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为什么说收购Shazam,有可能是苹果最重要的一笔投资?

发布时间:2018-10-02 14:25:40 文章来源:诚信在线

随着欧洲监管层面的放行,苹果对Shazam发起的4亿美元的收购也随即完成。这意味着,Shazam今后将正式成为苹果生态的一环。此前,因担忧这起交易造成潜在的竞争失衡,欧盟方面破例对此进行了审查。

作为智能手机初期便存在的元老级App,Shazam曾被称赞“为移动手机带来了魔力”。时至今日,Shazam在全球范围内的累计下载量已超过10亿次,每月活跃用户数仍为1.5亿人,同时它每天都被使用逾2000万次。在App Store里,它则是目前最受欢迎的10款音乐App之一。不过,像诸多备受欢迎的App一样,Shazam在推出近20年的时间里仍未找到可行的商业模式,这也让它的估值从3年前的10亿美元折了逾一半至最终的4亿美元。

尽管如此,握有上千亿美元现金的苹果看起来仍然是Shazam最合适的归属,而Shazam也将在流媒体竞赛中帮助Apple Music赢得更多优势,甚至一劳永逸地改变整个行业。

得益于Shazam在过去近20载的战绩,这令它直接成为了一座蕴涵了各类数据的丰富矿产。考虑到它在超过200个国家和地区都留下了身影,这个数字比Apple Music目前登陆的市场还要多出近一半。

这意味着,Apple Music可以在进入新市场前先通过对Shazam数据的挖掘来分析潜在用户的喜好,同时借助大数据实现对新音乐作品的精准推送,并优化它在算法运作方面的能力,而算法正是Spotify所擅长的。此外,Apple Music还可以利用这些数据来针对不同的内容进行运作,比如基于时差、地理差异和内容偏好等因素,优化Beats 1电台的日程,借此吸引更多听众和潜在的付费用户。

对于Spotify来说,这显然不是好消息。未来,无论苹果是否决定切断Shazam对它的导流渠道,Spotify都面临一个不确定的竞争环境。假如Spotify排除至平台之外,那么Shazam的用户便只能通过Apple Music收听音乐,这对于前者显然是一个巨大打击。倘若Shazam继续保持独立运营,且Spotify仍然在它上面占有一席之地,那么Apple Music将能够因此获取到Spotify用户的行为动机等数据,这对于一家数据驱动型公司而言也不是好消息。

除了数据,苹果对Shazam的收购实际上更像是一起人才收购。

去年12月,苹果在声明中表达了对Shazam加入它这个集体的兴奋之情,说“很激动Shazam和它的团队选择加入苹果”。这绝非简单的公关之辞。Shazam的联合创始人兼首席科学家Avery Wang是一位在数学和数字处理领域颇有建树的人才,他也是原始算法的发明者,拥有诸多知识产权。

上世纪90年代,Shazam从斯坦福和麻省理工学院召集了众多工程技术人才,其中便包括声学专家Julius Smith教授,而这些人直接帮助它在声学领域树立起了声誉。加入苹果后,Shazam无疑将得到更无限量的资源支持;而有了Shazam技术团队的助力,苹果的诸多产品,比如Mac系列、iPhone、iPad、HomePod和车载娱乐等产品或服务都有望在音频方面得到进一步提升。更别说Apple Music和Siri将获得与Shazam相关研究成果的更深度整合的机会,当然它也不用再担心任何与钱有关的问题了。

与此同时,这笔交易还有望帮助苹果在更多场景中实现逆袭。

虽然苹果仍拥有在全球市场卖得最好的手机,但在智能语音助手市场,它却远远落后于亚马逊和谷歌等对手。根据市场研究机构Strategy Analytics的报告,截止2018年第1季度,苹果HomePod的出货量仅达到60万台;作为对比,Echo该季度的出货量为400万,Google Home也达到了240万台。

HomePod尴尬的销量背后,不仅是因为它姗姗来迟的入局和高昂的售价,更不可忽视的一点是它不如其他玩家“智能”。对于急迫想在该行业占有一席之地的苹果来说,这不是好事。因而,收购Shazam显得恰逢其时。毕竟,如果苹果想让HomePod成为消费者的嘴和耳朵,那么Shazam显然会承担起后者那部分,而这无论对于HomePod的销量抑或Apple Music的订阅用户数都是有积极影响的。

但苹果与谷歌及亚马逊的战争不只发生在家庭娱乐场景中,对于一家正重金投入无人驾驶领域的科技公司来说,抢占用户的车内时间也变成了重中之重。和其他公司一样,苹果当然也希望能够尽可能多出现在用户的闲暇时间里,而CarPlay成了它抢夺用户时间的工具。作为苹果车内娱乐控制系统的关键部分,CarPlay可通过Siri进行语音控制,可以让司机对像温度、座椅位置、音频和电台等进行控制和调整,而Shazam的加入能够有效提升CarPlay的性能,同时助力它与亚马逊Alexa的竞争。



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